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感恩节当感恩什么?从“五月花号公约”谈起
发布时间: 2019/12/5日    【字体:
作者:沈阳
关键词:  感恩节 “五月花号公约”  
 
 
每年11月第四个周四,就是感恩节。我们一起来回顾感恩节的设立、感恩节设立之后54年北美大陆所发生的心酸往事,一起来思想为什么天国不可能在地上而在天上,也由此来严肃地讨论感恩节所感恩的对象。
 
感恩节起源于马萨诸塞普利茅斯的早期移民。宗教改革福音再发现之后,这群英国本土的清教徒,为了免受宗教迫害,远走荷兰,后来决定迁居到大西洋西岸的新大陆。1620年,著名的“五月花”号船携带清教徒102人到达美洲,很快就遇到了一场饥寒交迫的冬天。面临生死存亡之际,土著的印第安人民给这些新移民送来了生活必需品,教导狩猎、捕鱼和种植玉米、南瓜。很快,移民们终于获得了丰收。为感谢印第安人的真诚帮助,邀请他们一同参加基督教的感恩活动。毋庸置疑,这是对印第安人的传福音活动。
 
对比感恩节,中国的清明节,根据很多传统中国人的说法,是对亲人的感恩祭司活动。众所周知的是,这是对已去之人的感恩活动,表达思念和祈求赐福。西方世界则是感恩节,是对“又真又活”的上帝的感恩,“爱屋及乌”,也因此是对仍然在世的“活人”的感恩活动。今天暂时不讨论清明节,我们一起来就事论事话感恩节。
 
首个感恩节诞生于1621年11月下旬的星期四。清教徒们和马萨索德带来的90名印第安人欢聚一堂,黎明时鸣放礼炮,列队走进教堂,虔诚地向上帝表达谢意,并将猎获的火鸡制成美味佳肴盛情款待印第安人。第二天和第三天又举行了摔跤、赛跑、唱歌、跳舞等活动 。就这样,新移民和印第安人围着篝火,边吃边聊,还载歌载舞,整个庆祝活动持续了三天  。
 
众所周时,五月花号的新移民是一群“重合同,守信用”者。早在五月花号轮船上,他们就签署了一个自由大宪章:
 
以上帝的名义,阿们。我们,下面的签名人,作为伟大的詹姆斯一世的忠顺臣民,为了给上帝增光,发扬基督教的信仰和我们祖国和君主的荣誉,特着手在弗吉尼亚北部这片新开拓的海岸建立第一个殖民地。
 
我们在上帝的面前,彼此以庄严的面貌出现,现约定将我们全体组成政治社会,以使我们能更好地生存下来并在我们之间创造良好的秩序。为了殖民地的公众利益,我们将根据这项契约颁布我们应当忠实遵守的公正平等的法律、法令和命令,并视需要而任命我们应当服从的行政官员。
 
在新大陆,“五月花”号移民依然与当地的马萨索伊特订立了和平互助协议。协调内容包括:双方不能互相攻击;不能互相抢劫财物;如果面对第三方攻击时,应联合反击,等等。这份协议在马萨索伊特在世期间,对于稳定双方的关系、发展生产都起到了关键性的作用。
 
然而,凡有人群的地方就容易发生矛盾。更何况,清教徒的后代不一定就信耶稣基督。后来陆续到美国的新移民并非只有清教徒。因此也有经济领域的争端,例如,因为更有生意头脑,移民们从印第安老首领那里不断购买土地并拓展殖民,同时大批后续移民者纷纷从欧洲迁移而来,导致土地兼并,并且在自己控制区内推行自己的法律。
 
此外,还有一系列如今已经说不清、道不明的关系,直接导致了感恩节圣诞后第54年,新移民与土著印第安人之间发生了战争。直到今天,这也是无数东方民族主义者、西方多元主义者反思的批评北美殖民地和建国史丰富素材之一。
 
事实由此能够证明:人类真正的天国不可能在地上,而是在天上。到了今天,面临着基督教全球化发展过程中的各种事件,我们更能明白感恩节背后所要感恩的耶稣基督以及他为我们所设立的在基督里“守约施慈爱”的伟大意义:
 
凡事不可结党,不可贪图虚浮的荣耀,只要存心谦卑,各人看别人比自己强。各人不要单顾自己的事,也要顾别人的事。你们当以基督耶稣的心为心。他本有神的形像,不以自己与神同等为强夺的,反倒虚己,取了奴仆的形像,成为人的样式。既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上。……你们显在这世代中,好像明光照耀,将生命的道表明出来……(腓立比书2:3-8,2:16)
 
感恩节背后耶稣基督的死和复活所表现的替代性救赎及整体的基督教精神,塑造了整个北美政治文明。托克维尔的《论美国的民主》,伯尔曼《法律与革命》,如此汗牛充栋的学术经典,倘若一一诉说,这篇文章可以用我们一辈子来书写。
 
甚至在经济学领域,这一影响也是颇为深刻、无比深远的。美国芝加哥大学法学院慕瑟经济学荣誉教授科斯(Ronald H. Coase),新制度经济学的鼻祖,芝加哥经济学派代表人物之一,还是1991年诺贝尔经济学奖的获得者。科斯在其两篇代表作《企业的性质》和《社会成本问题》之中,创造性地通过提出“交易费用”来解释企业价值及扩展边界问题。科斯指出,一旦交易费用为零,而且产权界定是清晰的,那么法律不会影响合约的结果。
 
由此,在基督教所提供的“圣约”这一精神资源及其圣约共同体这一社会资本的基础上,科斯创造性地发展了英国古典经济学亚当斯密在《国富论》里提出的社会分工合作的经济学思想,从而极大地拓展了制度经济学。中国改革要成功,理当竭力为民营企业降低“交易费用”,尽可能地构建有利于中国社会建立以一个民间自由创新的社会分工合作体系。
 
回到感恩节。初时,美国感恩节并不固定,由各州临时决定。直到美1863年,林肯总统宣布感恩节为全国性节日。1941年,美国国会正式将每年11月第四个星期四定为“感恩节”。感恩节假期一般会从星期四持续到星期天。 1879 年加拿大议会宣称11月6日是感恩节和全国性的假日。直到在1957 年1月31日,加拿大议会宣布每年十月的第二个星期一为感恩节,在这一天感谢万能的上帝赐福加拿大。从此,感恩节更加风靡全球。
 
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