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宗教对慈善活动的积极作用
发布时间: 2017/11/9日    【字体:
作者:张志鹏
关键词:  宗教 慈善  
 
 
        市场经济的竞争规则是机会平等、优胜劣汰,这一规则在促进国民经济快速、高效发展的同时,也会在一定程度上导致社会中收入差距的拉大。特别是在制度还不够完善、法律还不够健全的情况下,在社会中往往容易形成一个弱势群体。这一群体的生存和发展面临着诸多困难,如果不能得到很好的解决,将会演变成为社会危机,甚至抑制社会整体文明的提升。然而,单纯凭借市场经济机制是无法完全消除弱势群体的,无论是发达国家,还是发展中国家,都要积极寻求更多措施来保障这一群体的较好发展。在增加政府公共保障的同时,各种慈善团体也登上社会舞台,充分发挥着救弱济贫的积极作用。宗教教义中关于慈与善的教诲,决定着宗教界具有开展慈善公益事业的优势和潜力。事实上,宗教组织也是社会慈善事业的重要组成部分。
 
        通常来说,宗教界的慈善活动是其信仰实践的组成部分,是各大宗教慈爱、慈悲等理念的具体体现。宗教为慈善活动提供了深刻的信仰基础,慈善又使宗教的社会关怀找到了落实的途径,从而彰显自身的社会价值。然而,影响人们慈善行为的因素毕竟有很多,包括收入水平、年龄、婚姻状况、受教育程度、家庭规模等,宗教信仰究竟在多大程度上影响了人们的慈善行为,还需要借助社会科学的实证研究。
 
        美国雪城大学的亚瑟·C·布鲁克斯教授在《谁会真正关心慈善》一书中,通过他多年规范扎实的研究表明,宗教对人们慈善行为的影响十分重大。2000年的一次大规模的美国全国性调查表明,81%的美国人表示自己捐过善款,在捐款者中,宗教信徒的比例高出世俗论者25%。在同样是年收入为4.9万美元的家庭中,宗教信徒每年的善款大约是世俗论者的3.5倍,两者对应的平均值为2210美元和642美元。再如,美国南达科他州的人口与旧金山差不多,但面积是后者的1615倍,旧金山拥有大学文凭的人口是南达科他州的两倍,年平均家庭收入也高出南达科他州78%。然而,这两个地方家庭的平均捐款几乎都是 1300美元。实证研究的结果表明,是宗教导致了南达科他州的居民具有更高的慈善水平。大约50%的南达科他州居民每周都去教堂,而在旧金山这一比例只有14%。另外,49%的旧金山居民从不上教堂,而在南达科他州,这一比例只有10%。
 
        令人惊讶和高兴的是,布鲁克斯教授的研究还表明,慈善尤其是个人的慈善行为不仅可以促进国民经济的健康发展,而且能使人更为健康快乐,也是其创造财富的动力之一。同时,个人的慈善行为还会使人更加融入社会,成为一个能够真正充分履行公民义务的人。
 
        在我国的传统文化中,慈善行为是建立在“仁爱”思想之上的人道主义精神的具体体现。各种宗教组织一直以来都承担了重要的慈善事务,例如,从魏晋南北朝到明清,佛教寺院的慈善事业不断发展,内容包括扶贫赈灾,治病救人,开办养老院、孤儿院,收容难民等。鸦片战争以后,基督教在我国各地的慈善事业也有较为深入的发展,内容涉及医疗、育婴、教育等多个方面。
 
        改革开放以来,我国宗教组织的慈善活动发展迅速,一些以宗教为背景的慈善机构也陆续成立起来,开展了多样化的慈善活动,取得了显著的社会效果。但是,宗教界慈善事业的更好发展还需要在法律政策上的不断完善。正如全国政协委员觉醒法师在全国政协十一届三次会议上指出的,宗教界开展慈善事业在政策上难以享受与社会慈善组织同等的待遇,同时宗教团体缺乏专业的慈善管理人才。为此,他建议在政策上,应进一步扩大宗教的综合服务功能,使宗教界在大力开展慈善事业、积极参与经济建设、努力构建和谐社会方面,做到有法可依,政府部门也能依法管理。
 
转自中国佛教学术论文库
http://lib.zgfxy.cn/article_detail.aspx?id=457
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