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新宗教经济学综述
发布时间: 2019/2/14日    【字体:
作者:舟涤
关键词:  新宗教 经济学  
 
 
本文是对论文《新宗教经济学(The New Economics of Religion)》的一篇解析,该论文于2016年6月发表于Journal of Economic Literature (JEL)期刊上。该文作者为剑桥大学(University of Cambridge)的Sriya Iyer,其研究方向为发展经济学、社会经济学和实证微观经济学,对宗教经济学有着浓厚的研究兴趣。
 
背景介绍
 
宗教经济学是经济学研究中相对较新的一个领域。经济学和宗教之间的联系比很多人想象的都要紧密。在19世纪的美国,宗教影响了经济学研究者对关键经济政策的争论,比如美国经济协会(American Economic Association)的成立在很大程度上是一个宗教运动(Oslington 2003)。Richard Ely等人在1885年成立美国经济协会的愿景是为了把和社会福音运动(Social Gospel)有关的伦理观点和知识带入到经济学中,通过历史分析与统计分析促进社会合作,提升社会平等。这个做法,最终在一定程度上导致了美国经济政策的基础性改革,比如失业保险和童工法的推出(Bateman和Kapstein 1999)。
 
在1998年JEL发表的一篇开创性文章中,Laurence Iannaccone为经济学和社会学的学者们介绍了一个新的研究领域:宗教经济学。在这篇文章中,Iannaccone指出宗教经济学有资格成为经济学研究扩展过程中的一个重要领域,并拥有自己的JEL代码(Iannaccone 1998)。当然现在的情况已经改变了,宗教经济学不仅拥有了自己的JEL代码(Z12)、自己的年会和大量对这一领域有兴趣的国际学者,而且也已经取得了重要的研究进展。目前,宗教经济学围绕着经济学理论、公共经济学、实验经济学、宏观经济增长、经济史和经济发展等领域展开了大量研究。正如Hungerman和Chen(2014)所确切指出的,过去的十年中于宗教经济学领域发表的文章数量有了六倍的增长。在宗教经济学拥有属于自己应有的地位后,阐明其今后研究的新方向、把新的经济学研究方法运用于其中就显得很有必要。
 
今天的宗教经济学受Max Weber的影响较大。新教伦理对人力资本、资本主义、民主制度都有影响(Weber 1904)。在过去的一个世纪里,学者们纷纷提出很多经济行为、经济后果是由宗教引起的,但没有一个比得上Max Weber所提出的新教伦理和资本主义精神这一观点(Iananccone 1998)。Weber写作的中心论点涉及一定神学方面的新教教义,如“预定”、“选举”、“呼吁”等被视为有助于救赎,从而产生一套具有资本主义精神的经济偏好。
 
对宗教的经济学研究主要有三种方法:a)将经济学和统计学的研究工具运用到评价宗教在社会中角色的研究中去;b)突出非市场行为的经济学研究,阐明规范、价值、社会资本和精神资本在通过影响个人观念并进而影响个人行为表现时所起到的作用;c)展示文化是如何通过宗教或者其余文化信仰来影响经济系统的。很多社会科学家认为,在解释国家的经济增长时,应该更深入的挖掘衡量文化所起的作用(Landes 1999;Norris and Inglehart 2004)。而作为经济学家,也应该认真考虑经济发展的道德后果(Friedman 2005)。另外的学者则认为,市场的演变和包含宗教在内的道德、文化和组织的演变应该被一同研究(Friedman 2008;Bowles 1998)。一方面,宗教和文化会影响经济行为和经济系统、市场和组织。另一方面,个人所处的经济环境同样有可能影响到个人信仰、道德和宗教选择。因此,经济学研究方法直接将经济研究和宗教文化研究联系在了一起。
 
此外还需要严格区分宗教经济学(Economics of Religion)和“宗教的经济学”(Religious Economics)。宗教经济学是运用经济学的研究工具和研究方法将宗教作为被解释变量所进行的研究,或者是将宗教作为解释变量考察对其余社会经济变量的影响所进行的研究。在这个过程中,宗教经济学的研究从公共经济学、劳动经济学、产业组织理论、发展经济学和国际贸易研究中借鉴思路,并使用在博弈论和计量经济学中发展出来的研究方法。而“宗教的经济学”是使用宗教思想提供对经济系统和经济行为的社会建议。此外,宗教经济学也不关心个人宗教信仰密切相关的神学、宗教的传播。Rachel McClear认为从本质上讲,宗教经济学不是在询问类似于“我如何得到救赎?”这样的问题,而是更加关心“对我来说,我的信仰需要什么成本,能有什么收益?”
 
研究归纳
 
本研究有两个目的:a)回顾宗教经济学研究领域的历史、社会根源;b)展望在现代社会中,经济学家如何提供研究宗教经济学的新方法、新见解。以下几点已经影响到了宗教经济学的研究:
 
(1)包括宗教市场空间模型和宗教特征演化模型在内的新型理论模型的发展;
(2)在实证方面,检验宗教行为的因果关系时使用创新性的计量方法;
(3)针对宗教的量化历史研究,将宗教作为解释变量而非被解释变量;
(4)在发展中国家开展宗教经济学的研究。
 
在这些发展的基础上,本文将讨论四个主题:a) 世俗化、多元化、宗教管理和经济增长;b) 宗教市场、俱乐部商品、差异化的宗教服务及其网络;c) 世俗化竞争、慈善捐赠等的宗教鉴定;d) 发展中国家的宗教冲突与合作。
 
A.世俗化、多元化、宗教管理和经济增长
 
宗教经济学文献中的一类想法涉及世俗化假说,这一研究的思路是,教育的增加、城市化的增长和经济的发展会导致宗教信仰减少,因此有组织宗教的作用则会逐渐减少。这就涉及到宗教多元化和社会参与度,以及国家对宗教管理的辩论。此外,这类文献还通过跨国研究来评估宗教和增长之间的关系,检验宗教对经济增长的影响。
 
B. 宗教市场、俱乐部商品、差异化的宗教服务及其网络
 
虽然一些关于宗教经济学的研究考虑了宗教对宏观经济增长的作用,但另一些研究则侧重于微观经济学方面。Azzi-Ehrenberg模型是是一种家庭行为跨期效用最大化模型(Azzi and Ehrenbreg 1975),也是第一个关于宗教参与的正式模型,并且是这一领域之后几乎所有经济模型的基础。这些模型强调了一系列由宗教引起的,包括社会地位、社会支持和社会互助等在内的报酬(Iannaccone 1998)。微观经济学方法为宗教研究带来了许多关键的想法:a)它突出了在俱乐部商品模型中,宗教信仰在宗教市场以及市场内差异化宗教产品中所包含的价值;b)它强调了宗教在工业组织和宗教网络的空间竞争模型中的作用;c)这方面的新研究是在实验室或田野实验中测试宗教的经济理论。
 
C.世俗化竞争、慈善捐赠等的宗教鉴定
 
这些研究探讨宗教竞争,世俗竞争,并就基于信仰的福利计划和教会的经济监管等政策所产生的影响展开辩论。这类研究中需警惕内生性问题,许多研究已经尝试了工具变量策略,例如各种类型的人口统计指标,包括宗教市场密度,种族遗产或其他工具变量,以提供外源变异。
 
D.发展中国家的宗教冲突与合作
 
大多数宗教经济学研究集中在发达国家。随着新数据的提供,经济学家现在正在不同的历史时期审查特定的宗教,也从当代社会发展中宗教网络中吸取经验。这方面的研究包括恐怖主义;贸易,政治和冲突;宗教提供的社会服务;宗教和金融。对发展中国家的宗教经济学研究需要囊括更广泛的研究范围。
 
最后,宗教经济学中仍有四个领域值得经济学家深入研究:
 
(1)宗教和人口;
(2)宗教,政治进程及两者与经济进程的相互作用;
(3)宗教市场、宗教管理和传播;
(4)新宗教经济学如何促进科学和宗教的积极讨论。
 
参考文献:
Iyer, S. (2016). The new economics of religion. Journal of Economic Literature, 54(2), 395-441.
 
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