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看看美国民众及两党的宗教信仰
发布时间: 2021/1/14日    【字体:
作者:老马杂谈
关键词:  美国 宗教信仰  
 
 
在当今世界所有的发达国家中,美国是一个表面世俗化、实质宗教化、宗教信仰气氛最浓厚的国家,有95%的成年美国人承认信奉上帝,有超过70%的成年人属于某一个教堂;2004年的一项盖洛普调查显示,大约41%的美国人都至少每星期参加一次宗教活动(此比例明显高于其他发达国家数倍之多,如法国为15%、英国为7%、以色列为25%)。不过全国分布的情况很不相同。比如在南方和中西部被称为“圣经地带”的地区,民众参加宗教活动的数量明显要多一些,而东北部及西海岸新兴发达地区则要少一些。
 
美国目前有基督教、天主教、犹太教、摩门教、印度教、伊斯兰教、佛教及非特定宗教等多种宗教,也有15%左右的无信仰者(2001年数据,其中的无神论者约占成年人口的1.6%),其中影响力最大的宗教为基督教新教(占全国成年人口的51.3%,但分别归属于多个教派,如福音会、卫理公会、浸信会、长老会及圣公会等)、天主教(占成年人口的23.9%,其中包括占成年人口1.6%的东正教)和犹太教(占成年人口的1.9%);在上述三大宗教之外,除摩门教徒占成年人口1.7%外,其他宗教的教徒人数都在成年人口的1%以下,如佛教为0.7%,伊斯兰教为0.6%(主要为中东地区战乱移民 )。
 
由于在美国最初的开拓者中,绝大多数是在其故乡遭受过压制迫害的英国基督教新教徒及欧洲天主教徒,因此美国人的老祖宗都希望能在北美新大陆上最大程度地享受自主自由的生活,于是他们主张随心所欲地选择宗教信仰,选择教堂和礼拜方式,而不再像过去那样唯教廷教会的权威是从。因此美国的奠基者们从一开始就在法律上明确规定了宗教自由。美国宪法第一修正案中就明确规定:禁止建立国教,倡导政教分离,国会不得规定禁止信教自由之法律,禁止联邦和州干预教会组织及其活动,每个州的美国人都应该享受同样的信教自由。
 
与欧洲宗教后来出现逐渐衰落的情况不同,宗教在美国建国后一直在持续地迅速增长:1776年去教堂的人数只有17%,到1850年翻了一倍,20世纪初期则超过了50%,目前已经达到了70%。美轮美奂、各具特色的教堂遍布全国各地城乡,连名牌斯坦福大学内也矗立着一座庄严肃穆的大教堂。
 
美国各州的宪法在相当长一段时间内仍然承认某种教会的优越地位,例如在1822年以前,马萨诸塞州宪法规定,只有清教徒才享有选举权,新泽西州的宪法规定,只有新教徒才能担任公职,1790年以前,宾夕法尼亚州也规定,担任公职者必须是信仰新约和旧约圣经的人。但这种状况随着美国法治建设的推进,后来已经有了巨大的改观,但在几十任美国总统中,基督教新教教徒始终还是占了绝大多数,天主教徒中只在1960年才出了一个肯尼迪总统。
 
数年前美国盖洛普研究所做的一次民意测验进一步说明了宗教信念目前在美国人生活中所占的比重。在接受测验的1500个成年人中,有66%的人把天主看作注视他们一举一动的“法官”,有87%的人说,他们每天都会向天主祈祷。
 
有63%的人说,他们的宗教信仰使他们分清了是非,从而在干错事时,内心就会有一种道德标准阻止他们这样干;有83%的人说,宗教思想不仅使他们知道尊重自已,同时也使他们懂得应该尊重他人。
 
几年前,向天主祈祷的人一般都是上年纪的、生病的、处境不佳的以及社会下层的人。现在,大批受过高等教育、生活富裕、年富力强的人也都积极参加宗教团体、虔诚地向天主祈祷。当问到他们的祈祷是否得到答复时,有70%的人回答是肯定的。他们把工作中的成绩、生活的改善、地位的提高都视为天主对他们的保护和恩赐。为此他们也愈加虔诚地按天主的标准做人。
 
近年来,随着美国维护社会稳定及发扬传统价值观的呼声日益高涨,宗教界首当其冲。基督教原教旨主义(亦即最初的清教主义,或称尊古主义、宗教改良主义)教会成员猛增了35%、犹太教的会员也增加了一倍。目前全美国有1100家广播电台和200家电视台都热心于各类宗教节目,在全国各地的大量酒店客房中均摆放着由教会组织提供的装祯精美的“非卖品”《圣经》;每逢周日美国人大多是不会安排应酬聚会,这一天人们也不会打电话给亲朋好友,因为他们都会在教堂中礼拜祈祷唱诗;每天都有不计其数的基督教会信徒及教会义工不辞辛苦地奔走在路上,虔诚热情地向人们散发《圣经》、宗教纪念品及福音,连险峻荒凉的落基山脉峰顶景区也不会放过。
 
在美国南方各州中,浸信会是基督教新教中最大的教派,其后是卫理公会;而在东北地区和中西部一大片地区中,天主教则占主导地位,因为当地的人口很多都是欧洲天主教地区(如德国、爱尔兰、意大利和波兰)移民的后裔,或者是来自北美洲其他地区(如加拿大魁北克和波多黎各)移民的后裔;北部非裔美国人口占80%的原汽车城底特律是美国信教人口最少的城市。
 
美国媒体2016年刊发的大选调查统计资料显示,民主党领导层及普通成员(非裔美国人、科技工作者、演艺人员及年青选民)中的基督教新教开放教派教徒、非基督教徒或无信仰人士居大多数,而共和党领导成员及选民中则大多数信奉基督教新教的传统教派。在2004年总统大选中,投共和党小布什票的选民中有61%的人每周必去教堂做礼拜,而民主党选民中却有37%人从来不上教堂,偶尔上教堂者为47%;天主教徒中的52%和基督教新教徒中的59%投票支持共和党的小布什;犹太教徒选民对共和党的支持率更高达70%~80%。在特朗普竞选总统期间,对婚姻家庭、堕胎及同性婚姻持相当保守态度、以白人为主的基督教福音会选民中竟然有80%人投了特朗普的票。
 
人没有信仰很有可能变成没有根的茅草,而人对宗教信仰的选择与态度则一定会在很大程度上影响到自己的工作学习及生活态度,也必然会引发出或优或劣的重大后果,因此手握着军国大权的政治家更应该谨慎地选择能够促人积极向上的宗教信仰。
 
 老马杂谈
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