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“五月花号”公约
发布时间: 2019/11/14日    【字体:
作者:里奇•洛瑞
关键词:  五月花号 公约 自治团体  
 
 
背景介绍:1620年11月11日,经过六十六天的漂泊,一艘名为“五月花”的英国三桅盖伦大帆船向美洲陆地靠近。船上有一百零二名乘客。他们的目的地本是哈德逊河口地区,但由于海上风浪险恶,他们错过了目标,于是就在现在的科德角外普罗温斯顿港抛锚。为了建立一个大家都能受到约束的自治基础,他们在上岸之前签订了一份公约,这份公约被称为《“五月花号”公约》,签署人立誓创立一个自治团体,这个团体是基于被管理者的同意而成立的,而且将依法而治。这是美国历史上第一份重要的政治文献。(注:文末附有五月花号公约内容,译文和英文均摘自维基百科)
 
“五月花号”横渡大西洋耗时两月,旅途之艰辛难以想象。在汹涌波涛之上,桅杆断裂,有两人丧生,且随着供应趋紧,船客们身体日渐恶化。它抵达新世界的时间晚于预期,此时寒冬将至。
 
显然,正是这番航行,给我们带来了一份奠基性文件,《五月花号公约》。我们很容易忘记,这份公约——美国人自治的首部作品——成书于(清教徒)生死未卜之际,之后的生存挑战丝毫不亚于电视节目《赤裸与恐惧》(译注:美国探索频道的真人秀节目),而风险却是实实在在的。
 
在讲述“五月花号”以及拓殖普利茅斯的历史时,纳撒尼尔·菲尔布里克谈到了清教徒计划的古怪。他们认为英国国教腐败不堪,渴望建立自己的共同体,后来索性在大洋彼岸付诸行动。
 
菲尔布里克指出,除詹姆斯敦(Jamestown,译注:英国在美洲最早的永久殖民地,始于1607年)外,在北美大陆创建英国永久殖民地的冒险都归于失败,而詹姆斯敦的情况也不乐观,第一年,108个殖民者中70人丧生,次年,尤其在严峻的六个月里,500个殖民者中440人殒命。
 
尽管面临种种不利,“五月花号”还是跨越大西洋而来,结果一开始就遭遇困境,政治哲学家或许可以称之为“统治危机”(a crisis of the regime)。1620年11月9日,“五月花号”抵达科德角,此地位于弗吉尼亚预定目的地的北边,此时冒险折返又过于危险。于是,船客们不得不在马萨诸塞州登陆,即使没有法令规定他们这么做。在这片几乎不为人知的土地上,确立何种统治机构?争论随之而来。
 
据后来的普利茅斯总督威廉·布拉德福德记载,有些乘客散布不满、有意反抗,并威胁分道扬镳,因为“任何人都无权命令他们。”(乘客分成了两派,一方是肩负宗教使命、组织严密的清教徒,一方被称为Strangers,后者上船的动机是在新大陆发财致富。)
 
这样的前景是毁灭性的。分裂,可能所有人都会死。最终,船上的男性殖民者制定并签署了一份协议。他们共同庄严立誓签约,自愿结为一“公民团体”(civil body politic)。“为使上述目的得以顺利进行、维持并发展,亦为将来能随时制定和实施有益于本殖民地总体利益的一应公正和平等法律、法规、条令、宪章与公职,吾等全体保证遵守与服从。”
 
它并非是革命性声明。它承认“吾王詹姆斯陛下”。朝圣客们显然无意启动自由民主进程。历史学家沃尔特·迈克道格尔称马萨诸塞州的政体是“虔诚信徒的寡头政体”。而且《公约》也没有提出任何明确的权利。
 
不过,它的含义很明显。正如政治哲学家威尔默·肯德尔所言:“《五月花号公约》本身就是在行使自由,它至少隐含着一种权利,即自由地制定这类公约的权利。
 
约翰·亚当斯对此大为赞叹,“共同体的全部成员一致同意联合,借此,他们成为了一个民族”,而且在这个最为偏僻的地方,(《公约》)使得周遭的环境变得可以想象。
 
在接下来的寒冬,半数殖民者丧生,据布拉德福德所言,“有时候一天死两到三人”。但是他们硬撑了下来,随着后续殖民者的涌入,他们的队伍逐渐壮大。威廉·布拉德福德作为普利茅斯殖民地的总督,当选了三十届(每年一选)。
 
从《“五月花号”公约》到我们当代的民主,这条直通线依旧保持着令世人惊喜的活力和能力。
 
为此,以及为了纪念祖先们的智慧和耐力,我们应该感恩。
 
《“五月花号”公约》中文版
 
以上帝的名义,阿门。我们这些签署人是蒙上帝保佑的大不列颠、法兰西和爱尔兰的国王暨信仰和捍卫者詹姆斯国王陛下的忠顺臣民。
 
为了上帝的荣耀,为了增强基督教信仰,为了提高我们国王和国家的荣誉,我们漂洋过海,在弗吉尼亚北部开发第一个殖民地。我们在上帝面前共同立誓签约,自愿结为一民众自治团体。为了使上述目的能得到更好地实施、维护和发展,将来不时依此而制定颁布的被认为是这个殖民地全体人民都最适合、最方便的法律、法规、条令、宪章和公职,我们都保证遵守和服从。
 
据此于耶稣纪元1620年11月11日,于英格兰、法兰西、爱尔兰第十八世国王暨英格兰第五十四世国王詹姆斯陛下在位之年,我们在科德角签名于右。
 
英文版
 
IN THE NAME OF GOD, AMEN. We, whose names are underwritten, the Loyal Subjects of our dread Sovereign Lord King James, by the Grace of God, of Great Britain, France, and Ireland, King, Defender of the Faith, & c.
 
Having undertaken for the Glory of God, and Advancement of the Christian Faith, and the Honour of our King and Country, a Voyage to plant the first Colony in the northern Parts of Virginia; Do by these Presents, solemnly and mutually, in the Presence of God and one another, covenant and combine ourselves together into a civil Body Politick, for our better Ordering and Preservation, and Furtherance of the Ends aforesaid: And by Virtue hereof do enact, constitute, and frame, such just and equal Laws, Ordinances, Acts, Constitutions, and Officers, from time to time, as shall be thought most meet and convenient for the general Good of the Colony; unto which we promise all due Submission and Obedience.
 
IN WITNESS whereof we have here unto subscribed our names at Cape-Cod the eleventh of November, in the Reign of our Sovereign Lord King James, of England, France, and Ireland, the eighteenth, and of Scotland the fifty-fourth, Anno Domini; 1620.
 
 
本文译自《国家评论》
•英文标题 Self-Government in the Wilderness
 
•万吉庆 译
 
保守主义评论
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