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古印度的主流思想
发布时间: 2022/12/29日    【字体:
作者:钱文忠
关键词:  古印度 宗教  
 
 
一进入讲佛的正题,我们就会面临一个问题,很多朋友也会马上提出这个问题:佛教,为什么会在距今两千五六百年以前诞生在印度次大陆,或者叫南亚次大陆?为什么佛教就在这个时间产生,为什么又会产生在这块地域,这到底有什么道理,或者说有什么原因?这是一个我们无法回避的问题。实际上这也就是佛教产生的历史背景。
 
印度次大陆或者叫南亚次大陆,是一片非常神奇的土地。大家都知道,两千五六百年前,那是一个非常遥远的过去了。但是如果要回答朋友们的这个问题,我们还得把时间再往前推一千年,才能把这个问题多多少少说清楚。公元前1500年左右,换句话说,就是距今三千五六百年以前,有一个民族叫雅利安,这个民族的人叫雅利安人。“雅利安”的意思是高贵的、神圣的。听到这个名字大家可能马上就会想起,第二次世界大战期间,德国也曾经用过“雅利安”这个名字。当然,实际上这两者完全不是一回事,这里要强调一下。
 
雅利安人越过了兴都库什山脉,经过今天的阿富汗、巴基斯坦一带,从西北方向进入印度,从而建立起了雅利安文明,这在人类文明史上是非常重要的一个文明。
 
在雅利安人进入印度以前,印度已经有了原住民族,比如孟达人、达罗毗荼人。其中达罗毗荼人人口非常多,而且文化也很发达,很早就建立起印度河文明。这是人类四大古文明之一。
 
印度河文明主要是在印度河流域,它的代表就是举世闻名的两大遗址:一个叫哈拉帕,一个叫摩亨佐·达罗。考古学家在这里进行了非常全面和长期的考古发掘,出土文物品类非常丰富,我们完全可以断定,哈拉帕和摩亨佐·达罗,这是两座相当成熟发达的城市,而其年代应该在公元前2000年到公元前1000年,也就是距今天四千年前到三千年前,其城市形态非常完整,已经拥有青铜文明。发掘发现,这两座城市甚至有非常完善的下水道系统,而且以它们为代表的文明,影响的地域非常辽阔。
 
除此之外,这里还出土了很多明显与宗教有关的文物,学者们都认为这些文物和后来的印度教有极深的关系。印度这片土地,盛产各种宗教与玄学,所以显得格外神秘。但是,印度河文明在繁荣了将近一千年之后,突然消失得无影无踪。难道它是和外来的雅利安文明融合了吗?不知道,这是一个谜,答案我们到今天都不得而知。
 
在这两座古城里出土了很多印章,但是很可惜,上面的文字到今天还没有被破译,所以,我们无法掌握印度河古文明的文字材料。
 
外来的雅利安人逐渐和达罗毗荼人融合,直到今天,他们仍居住在印度半岛的南部,依然使用达罗毗荼语。而进入印度西北部的雅利安人则一面进行征服,一面和原住民族融合,定居在印度河上游的旁遮普地区。
 
人们的生活方式逐渐从游牧转向农耕,这是印度一个巨大的变化。在公元前1200年左右,就发展出以吠陀为中心的一种宗教。最早的吠陀典籍,叫《梨俱吠陀》。这种宗教崇拜天、崇拜雨、崇拜风、崇拜雷,崇拜各种各样自然的神祇,是一种多神教。“神祇”这两个字,“神”一般是指天神,“祇”是指地神。天地的神合成神祇,所以这是一种多神教。
 
公元前1000年,雅利安人向东发展,一直到了今天的阎牟那河和恒河之间的肥沃地域。阎牟那河、恒河在佛经里边随处可见,是非常重要的河流。
 
这里非常富饶,物产丰富,而且没有外敌入侵,长期相对和平,很适合文化发展。确实,后来构成印度文化特征的种种因素,也都是在公元前1000年到公元前500年出现的。加上前面我们提到的最古老的《梨俱吠陀》,先后形成了四部吠陀(《梨俱吠陀》、《娑摩吠陀》、《夜柔吠陀》、《阿闼婆吠陀》)。吠陀的意思就是知识,我们对外界的了解、对自身的了解,就是知识。
 
公元前800年左右《梵书》开始出现,这也是一类宗教经典。公元前500年左右,《奥义书》出现,也是一系列宗教经典。《梵书》和《奥义书》对近代欧洲很多重要的哲学家,比如叔本华,都产生过重要的影响。
 
这些文献和它所代表的宗教,都和后来产生的佛教有着千丝万缕的联系。我们刚刚说过,公元前800年左右,《梵书》开始出现;公元前500年左右,《奥义书》开始出现。大家一定要清楚,这些文献的出现,离佛教出现、成立的年代已经很近,而这些经典代表的宗教,我们称之为婆罗门教。
 
婆罗门教是古代印度的“国教”,是印度教的古代形式,以吠陀为主要经典。它的特点是种姓制度。当然,《梵书》和《奥义书》也很重要。
 
《梨俱吠陀》里有一首歌叫《原人歌》,里面就提到了最高的种姓是婆罗门。它说,原人,也就是最早的这个人,他的嘴产生了婆罗门,胳膊产生了刹帝利。婆罗门是祭祀宗教人士,刹帝利是武士。而从原人的腿,产生了吠舍,指农民、商人。从原人的脚产生了首陀罗。这四种种姓中前三位是婆罗门、刹帝利、吠舍,都是雅利安人,是外来的征服民族;第四等首陀罗则是原住民族。
 
最早的种姓似乎是根据肤色来区分的。雅利安人的肤色比较白,占统治地位。非雅利安人的肤色比较黑,被统治。原来就这么两个大类,后来就区分开来了。此外还有贱民,贱民就更不在这里边了。
 
我们刚才讲的婆罗门教,它坚持种姓制度,强调火祭,此外又重视各种祭祀,提倡火葬,供奉多神。如果我们用最简单的语言来归纳婆罗门教的话,那就是吠陀天启,这四部吠陀都是由天上的神来启示我们。它的祭祀种类非常多,规模非常大,祭祀是万能的,只要祭祀、不停地祭祀,什么事都可以通过祭祀来解决。婆罗门至上,婆罗门的地位最高。它信奉三个大神,今天我们到印度去,可以看到大梵天、湿婆、毗湿奴。这是婆罗门教的一些特点。
 
婆罗门教在公元前6世纪到公元4世纪,达到鼎盛时期,非常兴盛,后来由于佛教和耆那教的产生,渐渐地衰落了。
 
到了公元8—9世纪,佛教在印度开始走下坡路的时候,出现了一个人物叫商羯罗,他重新改革了印度古代宗教,形成了今天的印度教。所以,婆罗门教实际上和今天的印度教是一脉相承的,是它的古代形式。
 
顺便说一句,根据1993年的统计,印度教的信众有10.5亿人,仅次于基督教和伊斯兰教。所以印度教在世界大宗教里边排名很靠前,大致是排在第三位。而根据统计,佛教徒只有3亿—4亿人。当然,这里边很难界定,有很多人亲近佛教,但并不是佛教徒,所以这是有区别的。比如咱们很多读者朋友对佛教文化感兴趣,对佛教文化有一种亲近感,但是这并不等于说他们就是佛教徒。
 
在佛教产生之前,印度是婆罗门教的世界,婆罗门教非常盛行。临到佛教产生之前的那个历史阶段,印度出现了各种各样的社会变化,也出现了各种各样反对婆罗门教的声音。而所有这些就成为佛教产生的土壤和条件。
 
佛教产生前的印度,正好处在一个变化非常大的历史时期。无论是宗教、政治,还是当时的经济发展状况,似乎都为佛教的产生做好了某种准备。
 
摘自《钱文忠说佛——开解人生困惑的觉悟指南》线装书局2022年版
乾元国学
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