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有人排斥非信徒研究基督宗教?
发布时间: 2017/5/11日    【字体:
作者:吴保罗
关键词:  非信徒 基督宗教  
 
 
近日,与一位研究基督宗教的学界朋友聚餐,他提到一件事。有次,他想采访某位传道人,以做研究之用。可对方却不愿与之见面,认为他是非信徒,无法理解信仰的涵义,因此做的研究是无益。
 
我们会发现,有些较为保守的基督徒对研究基督宗教的社会学者非常排斥,他们认为这些学者不信主,不懂神学,研究什么基督宗教。甚至觉得信仰是不能研究的,这种行为是一种冒犯。而二十多年前,某位学界大咖与友人写了一本基督宗教的研究著作,遭到了一些教会人士的非议,导致发出了“宗教信仰者不能研究本宗教”如此与身份、学识不符的论断。这其中也能看出某些教会与学界之间紧张的关系。此外,很多牧者同工在推荐的阅读书籍中,也极少会将社会学者的研究成果列入,所选书籍几乎全是基督徒的作品。那么基督徒如何看非信徒对于基督信仰的研究呢?
 
社会学者的研究成果有助于我们更好地了解教会历史现状:不少社会学者不是基督徒,也非神学专业出身,甚至对《圣经》也没有很深入的了解。但是,他们大都受过历史学、社会学的专业训练,对于历史和现状的解读往往高于常人。虽然他们未必洞察基督徒的内在信仰,但他们凭着专业学识,能够全面、客观、深入地揭示教会的外在现象。通过他们研究成果的了解。基督徒能够更加清楚地看到教会历史与现实的种种现象。比如,改革开放以来,不少非信徒学者都投入到中国教会历史的研究中,整理了不少珍贵史料,清晰梳理不少历史脉络。像利玛窦、李提摩太、司徒雷登、伯格里、埃里克·利迪尔、马礼逊等等来华宣教士的事迹,都有较多的研究,他们的很多事迹不仅让读者知晓,更使广大基督徒能够深入地了解前辈圣徒的佳美脚踪,从而更好地效法他们的好行为。而一些学者对于教会现状的研究,也让不少牧者得到借鉴,更好地牧养教会,造就信徒。因此,尽管有些研究基督宗教的社会学者不信主,但他们的研究成果极大满足了弟兄姐妹了解教会历史与现状的需求。
 
有些社会学者的研究成果能够消除大众对基督信仰的误解。由于某些原因,目前社会上仍有不少人对基督宗教存在严重的误解,对信仰非常排斥。有些学者,不信主,但籍着学者的良心与严谨的治学态度,客观地把教会历史上的一些好人好事揭示出来。他们的研究著作,成为不少非信徒了解基督信仰的窗口,从而消除了他们之前的很多误解。比如,我的身边就有不少非信徒研究鼓浪屿的历史文化,他(她)们高度肯定基督宗教对于塑造鼓浪屿文化的重大意义,不少人通过阅读这些书籍,对基督信仰产生了好感,这对未来信主是有利的。基督徒宣传教会的嘉言美行,多少会给外人以“自卖自夸”的感觉,但非信徒学者的研究,就不会让人感觉是在自说自话,相信教会所行的是真实的,这为营造有利的舆论环境非常重要。
 
社会学者对教会的肯定与批评都值得我们借鉴。社会学者跟基督徒(主内学者除外)不同,他们对教会的看法主要是出于学术研究。而学术的客观性,决定了其著作对于教会既有肯定也有否定。而教会是麦子与稗子并存,其历史与现状确实也存在美善和丑陋共存的事实。社会学者对于教会的肯定,自然会给我们很大的鼓舞,使我们感恩主的大能,作了美好见证。而他们对于教会的批评,也会让我们反思,看看在哪些方面做得不好,需要改进,这对教会自我的完善是有益。比如,以前参加的一个查经班,就有一位对基督宗教颇有好感的文化人。虽然他暂时没信主,可他为教会提出了不少宝贵建议,确实推动了教会事工的发展。社会学者对教会的研究,不失为一面镜子,能够让我们更清楚地知道自己的光景。当然,对于一些学者对教会的误读,不实的论断,甚至恶意的攻击。教会也需要作出回应,澄清一些误解,以促进教会的发展。
 
基督徒其实没必要排斥社会学者对于基督宗教的研究,也不要不去了解他们的研究著作。教会其实很需要“第三只眼”,以免陷入故步自封,闭门造车,极端狭隘的泥潭中,从而与社会孤立,失去了见证主的使命。
 
转自基督时报
http://www.gospeltimes.cn/index.php/portal/article/index/id/40750
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