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健康:宗教信仰的副产品
发布时间: 2009/6/25日    【字体:
作者:张志鹏
关键词:  宗教 经济  
 

 

                                         张志鹏


    健康的身体是从事一切工作的基础,也是人力资本的重要表现形式之一。一般而言,影响身体健康的因素有很多,包括遗传基因、饮食状况、医疗条件、体育锻炼、生活习惯等。除此之外,越来越多的研究发现,宗教信仰也会显著地影响到人们的健康水平。
 
  最近的一些相关研究表明,宗教信仰对健康具有重要的影响。信仰任何一种主流宗教的人,不论男女,他们的平均寿命均比其他人长、免疫系统功能比其他人好;他们患中风、抑郁症、心脏病和产生焦虑不安情绪的可能性也比其他人小,他们自杀的可能性更是远小于非信仰者。这些都是世俗医学院校和卫生保健机构的研究成果。美国杜克大学医学中心对信仰主流教派的人群进行了调查研究,该研究样本由美国3968名年龄65岁以上的人群组成,参与者被问及吸烟状况、参与宗教活动以及宗教服务状况,在1986年、1989年和1992年3次调查的基础上分析得出结果。结果显示:很少参加宗教活动会对人的寿命缩短产生极大的影响,这种危害与每天抽一包烟、连续抽40年造成的危害等同。另一项研究发现,定期进行礼拜的人,血液中的白细胞的指数很低(这项指数越低,人的健康状况越好)。即使是感染上艾滋病病毒的人,如果他们定期参加宗教活动,其白细胞的指数也会降低。还有一项研究发现,在耶路撒冷,没有宗教信仰的以色列成年人患心脏疾病的几率要比那些信仰宗教的成年人大得多。
 
  为什么信仰宗教会使人健康长寿呢?目前研究者给出了多种解释,一是认为信仰与健康的关系也许得益于各教派的禁忌,比如禁酒、禁咖啡因、禁烟等,或者像犹太教要求食物必须洁净这类饮食限制。二是认为精神信仰行为通过倡导健康合理的生活方式而有助于健康。西方各教派虽然具体教义各不相同,但每一个主流教派均鼓励其教徒生活节制、实行一夫一妻制,主张结婚并维持婚姻。这些宗教神学鼓励人们选择的生活方式与医生就长寿而建议人们采取的生活方式并无太大差别。三是认为宗教信仰与人的精神健康状况有关。研究者发现有宗教信仰的人一般比其他人较少受到抑郁症的折磨,而且即使出现了心情抑郁的情况,他们也能很快地调整过来。从此意义上讲,宗教信仰不仅可以发挥有益的精神安慰作用,而且还能帮助信仰者掌握摆脱压力和焦虑的办法,而精神压力的减轻有助于促进身体健康。四是认为宗教团体的关怀有助于人的长寿。如果一个人定期参加宗教活动,当他身体不适而缺席时,周围关心他的教友们就会打电话询问原因,或者上门去看望,在他患病时给予照顾和鼓励。所有这些都有助于延年益寿。   
 
  哈佛大学医学院的赫伯特·本森博士综合多种理论,认为宗教信仰是一种自然选择。他猜测,在史前那些出现宗教信仰萌动的氏族或群体中,可能就已经形成了较好的生活习惯,而且崇尚一种照顾家庭和邻居的责任感。这就增强了“血亲的体质”或提高了整个氏族将其族人的优良基因遗传下去的可能性。他们的子孙也因此而在信仰中成长,并且由于建立在宗教信仰之上的健康生活习惯和无私关怀他人的品德,生存能力得到了提高。他们如此循环,一代又一代地繁衍后代。
 
  当然,也有一些研究者对宗教信仰影响健康的命题提出疑问。例如,有两位德国的教授就指出,关于健康与信仰的关系非常复杂,不能得出泛泛的结论。

    从经济发展的角度来看,宗教信仰影响健康的后果是重大的。目前,虽然还没有衡量出宗教影响健康所具有的短期和长期的经济结果,但这些关系已经受到研究者的关注,毕竟健康水平的提升意味着保险支付的减少,以及非保险的医疗成本的变化等。这些都会进一步影响到经济、社会的发展方向和状况。
 
 
 
              (本文转载自:《中国民族报 宗教周刊》2009年6月16日)           
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