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从《罗马书》谈基督徒的公民责任
发布时间: 2017/9/14日    【字体:
作者:GOODTV
关键词:  罗马书 基督徒 公民责任  
 
 
保罗在《罗马书》谈到我们基督徒跟政府的关系,教会和政府的关系也是很重要的。尤其在当时的罗马,教会处在帝国政权的阴影之下。当时的罗马不是民主政权,比较像是独裁政权。独裁是一人专断的政权,可以说罗马是寡头政权。
 
这种政权是由一群人掌握,罗马就是由元老院掌权。当时在罗马的这个新教会,就是处在帝国政权的阴影之下。因此基督徒必须了解应该和政府维持什么关系。保罗很清楚的不只是建议,而是命令基督徒对政府应该抱什么态度。不管它是民主政权,还是专制政权。
 
这很重要,我们对政府的责任是有限度的。这个限度就是政府若是叫我们去做上帝禁止我们做的事,或是政府禁止我们做上帝叫我们去做的事。使徒行传告诉我们,在这种情况下我们必须顺服上帝,而不是顺服人。
 
但是在这个限度之内,有许多事必须顺服政府。彼得在他的书信中说,不要因作恶受苦,要为正当的理由受苦。无论如何别为犯法而受苦,那是很坏的见证,辱没上帝的名,要为好的理由受苦。
 
所以,政府带给我们两种压力。第一种压力来自政府的权柄,第二种压力则是来自政府的道德观。我们必须接受其中一个,拒绝另外一个。我很高兴保罗两个都讲,因为政府跟个人一样,都有特定道德观。
 
罗马政府在成了帝国之后,政府的道德观迅速走下坡。之前在共和国时代不算太坏,但是等到它成了帝国之后,罗马执政官变成了皇帝。从此道德观一路走下坡,比如罗马的头十五个皇帝,其中有十四个是公开的同性恋,不用说这导致多少腐败了。
 
现在我们首先来看看政府的权柄,保罗说政府不论好坏都是上帝的仆人,是上帝设立的。我把这个称作公仆的尊严,他们是上帝的仆人,不管他们知不知道。上帝任命政府来防止社会混乱,这是上帝给世人的礼物。上帝给他们政府,为公民的行为立界线,所以掌权者是上帝的仆人。
 
英国女王加冕的时候,他们会给她一本圣经,说这是她必须遵循的法律。这是皇家的法律,典礼上会这样说。好提醒女王,这是她必须遵循的法律。我感谢上帝,我们的女王明白这一点。她对葛理翰说她完全了解,重生得救是什么。
 
她在年度的圣诞节广播上... 你也许注意到了。她近年来在圣诞节广播上说话越来越像基督徒,我为这个感恩,但是假如她不是基督徒呢?查尔斯王子不是基督徒,所以在他登基之后,我们会有一个非基督徒国王。
 
可是即便如此,政府是上帝设立的。上帝会在每场选举中,投下决定性的一票。祂给的政府,有的时候是我们应得的,有的时候是我们需要的。就看祂是投公义的票,还是怜悯的票。这一点我没有时间细说,但是有一次,上帝在以色列告诉我。柴契尔(撒切尔)夫人是祂的人选,于是我写信告诉柴契尔(撒切尔)夫人说,我想做英国第一个向你恭喜当选首相的人,因为上帝已经拣选你做下任首相。
 
她上任以后在第一次的广播中引述我信中的话,这让我有机会跟她分享,这不表示上帝支持保守派。因为有一次我去澳洲,在一个报摊上看见当地最大工会领袖的照片,那个人叫鲍勃霍克。我看到他的照片时,上帝对我说,我要选他当下任澳洲总理。我就开始告诉教会要为鲍勃霍克祷告,因为他是你们的下任总理,到时候得为他祷告,现在就开始祷告。
 
当时有些澳洲基督徒对我很不满,他们说:你竟敢叫我们为那个色鬼祷告。我说:可是他是你们的下任总理啊,于是他们就开始为他祷告,结果他的表现出乎人民意料的好。我讲这个是要说明,上帝不是左派也不是右派,祂也不是中间派,如果有这种派别的话。
 
但是在每场选举中,上帝都是决定性的那一票。有趣的是,在独裁政权中,我们反而容易相信上帝能决定由谁来统治。可是在全民普选中,我们似乎没有这种信心。以为上帝不能够决定谁当选,从我个人的经验,我知道上帝能。
 
所以你要祈求上帝投怜悯的票,赐下你们所需要的政府。祂也可以投公义的票,赐下你们应得的政府。总之上帝能够掌控民主的选举,祂是掌管历史的神,祂不只掌管个人,也掌管万国。
 
所以你要知道,不管你处在什么政府之下,那个政府都是上帝设立的。目的是要约束恶行,并且倡导善行,这是每一个政府该有的两个功能,上帝会要求他们交帐。看他们是否真的倡导善行,约束恶行。他们是上帝的仆人,是上帝给的,是上帝的保护,对我们有益。
 
因为上帝知道,无政府状态会让罪恶的人性彻底现出原形来。无政府状态会比最恶劣的政府还要糟。圣经并没有说民主政权比较好,但是有些传道人这么教导。但是政府是上帝给的。至少可以限制人民,它可以不让人民随己意胡作非为。政府是上帝设立的,所以政府给的处罚还有制裁,其实是来自上帝。
 
就像保罗这里说的「他不是空空的佩剑」,政府必须用武力对付邪恶。剑并不是用来打人,而是用来杀人。政府使用武力,这是上帝允许的,要制裁邪恶。至于政府怎么使用,将来必须向上帝交代。
 
而教会的一个功能,则是提醒政府,他们必须要亲自向上帝交代,因为是上帝设立的。不管是哪种政府,正因为政府的设立,还有政府的刑罚,都是出自于上帝的旨意。所以基督徒必须要尽到公民的责任,这个责任包括了两个部分,一是顺服,一是支持。政府是上帝所设立的权柄,所以你必须顺服政府,做一个好公民。
 
除非政府叫你做上帝禁止的事,或是不准你做上帝吩咐你做的事,这个时候你就必须要效法初代门徒说,我们必须顺服上帝,不是顺服人。所以在这种时候,基督徒不能顺服政府。但是基督徒确实有可能入狱或者是丧命,也不愿意选择悖逆上帝。
 
假如政府能够了解基督徒不能够违背良心,那就好了。有些政府能了解,但是有些政府不能,基督徒因此要付上代价。各位知不知道根据今天的统计,每一年都有高达25万名的基督徒为信仰而死,为主殉道。我必须要指出,其中有很多是死在穆斯林掌权的国家,但并不都是。我们需要记念这些弟兄,他们为主付上生命的代价。他们没有办法顺服政府,因为必须顺服上帝。
 
但是在不违背信仰的前提下,我们还是应该顺服政府。所以呢,对于顺服,我要再讲一点,保罗说:不要因为害怕而顺服,要因为良心而顺服。保罗他的意思是说,你顺服政府可能是因为害怕,害怕刑罚。
 
举一个简单的例子,你开车可以选择超速,也可以遵守限速。因为害怕会被吊销驾照,非基督徒这样就够好了。但是基督徒这样还不够,基督徒守法是因为良心的缘故。各位,保罗说,不要因为怕受罚所以才去守法,要因为良心的缘故。你守法是因为内心告诉你,你应该要守法,不是因为外界的因素。以上讲的是顺服政府的权柄。
 
现在来看看怎么支持政府,这里提到了两件事,第一是税务,意思就是税金。有人说,人生无法避免的两件事是死亡和税金。一定要有税金来维持,一个政府要花钱,老百姓如果不缴税,政府什么也不能做。好,现在挑战来了。保罗教导我们,基督徒必须要借着缴税来顺服政府,不能够逃税。不管你的会计师有多精明,都不能够逃税。
 
我记得有一次我去澳洲,向国会议员讲道,就在新首都坎培拉。我永远也忘不了会后在门口,有一个国会议员和我握手道别。他对我说:大卫,今天听你讲完道以后,我要回家重新填写我的所得税申报单。当时我真想喊哈利路亚,天上都在欢呼「因为一个罪人悔改,在天上也要这样为他欢喜」这是耶稣说的,那个人悔改了,他是真心的悔改。所以我告诉各位,我们必须要诚实的填写所得税申报单。
 
当然我必须要说合理的避税不同于逃税,我晓得这两者是有差别的。但是两者之间的界线有点模糊,保罗明白指出基督徒必须要缴税来支持政府的财务。
 
另外还有一个支持政府的方式,跟缴税一样重要,就是尊重。保罗提出这点实在很有意思,有一个做法可以搞垮政府,就是不断的嘲讽政府,让政府威望尽失。有一件事是现代许多国家和社会所缺乏的,那就是缺乏尊重,我讲的不只是西方国家,其他国家也是。
 
十诫每一条都是建立在尊重的基础上,要能尊重父母,要能尊重人命,要能尊重别人的财产,要懂得尊重别人。十诫以尊重为基础,首先是尊重上帝,尊重祂的名,尊重祂的日子。要能够尊重上帝给我们这些诫命,是因为祂知道社会如果失去了尊重,将会分崩离析。
 
在我的国家,年轻的一代有很多人从小就不懂得尊重父母,不尊重警察,也不尊重政治人物。有一些恶毒攻击政治人物的卡通节目在英国电视上播出。这些节目经常嘲笑那些执政掌权的人物,在众人面前公然贬低他们的地位。
 
所以我们对自己的政府除了要缴税也要尊重,不管是不是你支持的政党。基督徒必须要很小心,不要用嘲讽来摧毁尊重。有关政府的权柄,以上我们谈了很多,答案是:在某个范围以内基督徒有守法的责任。但是不能够超出那个范围,若政府为社会带来的道德观不是基督徒该遵循的。
 
但是保罗接下来强调的另外一面,则让人很意外。就是要看清现在是什么时候,乍听之下很奇怪。但是想知道我们对政府该抱持什么态度,必须明白现在是什么时候,这对我们会大有帮助。上帝的时钟现在是几点?在上帝的历史里面,我们正在哪里?
 
对照上帝在历史的目的,对照祂为万民所做的一切,要明白现在是什么时候。保罗在这里用词很实际,他说「该睡醒了」基督徒应该要醒来了。这样讲真奇怪,当年有一个小孩子在朗读接下来这几节经文的时候,刚好被圣奥古斯丁听到。这个哲学家当时有一个情妇,还生了一个私生子。他听到这里说要醒来,要明白这是什么时候,然后按照时候而活。
 
这里有个闹钟叫你醒来,夜晚已经过去,白昼即将来到,这是历世历代所有的基督徒必须遵循的时钟。现在是醒来的时候,不是睡觉的时候,该醒了。接下来是:穿上衣服,基督徒应该脱去暗昧的行为,然后穿上光明的兵器。
 
穿衣服必须做这两个动作先脱下原来的,再穿上新的。基督徒是国家的公民,如果明白这个时候已经到了人类历史的最后一个世代。这是醒来的时刻,该穿对衣服,穿上光明的兵器。他用很属灵的结语来结束这很实际的一章,却很恰当。
 
如果你能够明白目前是活在什么时候,你会是你们国家最好的公民。地上的政府,掌权的时间有限,世界即将过去,这会帮助你正确的看见政府今天虽在,明天就不在了。不管是在选举,还是已经过了选举,这个醒钟一直都在。
 
惊醒了奥古斯丁,这个走在歧路上的年轻哲学家。以致后来他成了圣奥古斯丁在北非的教会担任主教,他就是听到罗马书这处经文。这会帮助你从永恒的角度来看短暂的事物,每个政府都是短暂的,都会改朝换代:轮替。
 
只有上帝的政府不会变动,那是上帝的国度,是光明的国度,是白昼的国度。保罗其他书信也一再讲到这一点,尤其是帖撒罗尼迦前书,我们不像那些在夜间睡的人。我们是白昼之子,光明之子,我们已经醒来要穿好衣服,来迎接永恒。
 
 在上有权柄的,人人当顺服他,因为没有权柄不是出于神的。凡掌权的都是神所命的。 所以,抗拒掌权的就是抗拒神的命;抗拒的必自取刑罚。 作官的原不是叫行善的惧怕,乃是叫作恶的惧怕。你愿意不惧怕掌权的吗?你只要行善,就可得他的称赞;因为他是神的用人,是与你有益的。你若作恶,却当惧怕,因为他不是空空地佩剑;他是神的用人,是伸冤的,刑罚那作恶的。 所以,你们必须顺服,不但是因为刑罚,也是因为良心。 你们纳粮,也为这个缘故;因他们是神的差役,常常特管这事。 凡人所当得的,就给他。当得粮的,给他纳粮;当得税的,给他上税;当惧怕的,惧怕他;当恭敬的,恭敬他。
 
原标题:大卫鲍森牧师:从《罗马书》谈基督徒的公民责任
 
天父花园编辑整理  ©Tom Lin
 
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