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佛教的慈善与慈悲
发布时间: 2018/5/10日    【字体:
作者:加措活佛
关键词:  佛教 慈善 慈悲  
 
 
假如追究慈善的本意,将慈善理解为出于慈悲心而行的善举的话,慈善体现的正是大乘佛教的核心:慈悲济世的菩萨道精神。虽然中国古来便有慈善观念和慈善事业,但在当代中国社会,慈善意识近几年来才在公众心目中占据一席之地。实际上,在从古至今的各种慈善活动中,佛教界每每有着不容忽视的突出贡献,随着历史变迁中的社会及心理需求,佛教的慈悲意识与慈善事业一起得到了推广和发展,佛教的社会角色由此而得到重新诠释和彰显。其中,给予众生“善法”的喜悦和济度,更是最终极的慈善。
 
在进入近现代社会之前,中国的大量慈善事业都与佛教慈悲意识分不开。原因在于,佛教在世间践行的基本理念之一就是“慈悲”。在中国影响广泛而深远的《大智度论》卷二十七〈释初品·大慈大悲义〉中就有“大慈与一切众生乐,大悲拔一切众生苦”。使一切生命体感到快乐,称为“大慈”,使一切生命体脱离痛苦,称为“ 大悲”。因此,中国佛教把普度众生、救苦救难、利益有情作为其基本的行为准则。从当下角度来认识,这实际上是一种自利利他的思想。在这种思想的指导下行事,就会在客观上做出有利于社会公德的事情。
 
探讨佛教的慈善思想离不开其哲学支撑,这就是佛教的基本观念——因果业报。“善有善报,恶有恶报,不是未报,时候未到”,这种业报观念自佛教传入中国不久,就融入国人的深层意识之中。包括《梵网经》、《六度集经》、《百喻经》、《贤愚经》、《杂宝积经》等等经典在内的佛经都搜集了一则则因缘故事,说明因缘果报关系。它们从另外一方面强化了佛教戒律的、福田观念的劝导作用。
 
除去其中那些旨在弘扬佛教的一些内容外,佛教的福田思想和因缘业报观念与中国传统道德中的“积善之家,必有余庆”相结合,发展出具有中国特色的慈善思想,人们至今仍在沿用的一个褒义词“功德无量”,就是蕴涵着深刻的佛教业报思想。实际上,许许多多人正是为了“功德无量”的慈善事业,不惜献出巨额财产、不惜献出宝贵生命。
 
世界上最古老的慈善基金会是在南北朝时期佛教创建的“无尽藏”。套用现代说法,无尽藏是一种慈善性质的金融机构,专门用以扶贫济困、救难病急等。到隋唐时,三阶教所创的无尽藏规模空前,社会影响力巨大,以致于令统治阶级眼红到强行没收的程度。然而,慈善基金会的形式却仍然在寺院里保存下来,在宋代被称为“长生库”,在元代叫做“解典库”,流传到日本称作“无尽会社”。
 
古代民间践行慈善最活跃、最热心的人群是也是佛教徒。佛教的宗旨是普度众生,行善济人,投身慈善活动也是出家人的必然选择。中国古代慈善机构“六疾馆”,其创办人竟陵王萧子良和文惠太子萧长懋都崇信佛教。运作最成功、影响最广的佛教慈善机构,是唐代的“悲田养病坊”。佛教有“五福田”一说,“悲田”即其中之一田,主要用来布施贫病孤老,悲田养病坊的名称因此而来。
 
在唐朝,悲田养病坊遍及各地。其经济来源,早期靠信众的奉献和寺院自有田产的收入。由于悲田养病坊具有良好的社会救助功能,对解决民生问题、维护社会稳定作用明显,当时的统治朝廷十分重视,甚至主动介入管理。
 
总之,由于佛教在历史上为服务社会、造福众生做出巨大贡献,因而受到了大众的欢迎与爱戴。两千五百多年来,数十亿佛教徒或默默住持普施,或积极救世济苦,在近代,各地的法师们更是把佛教的慈悲精神发扬光大,他们在海内外许多地方都开办了慈善事业,数十年如一日地投身于赈灾济贫、施药治病、帮助弱势群众、扶孤助残等善行之中。更以佛法义理救度众生饥渴的心灵,而传递慈悲与智慧,指导众生寻回本心中最纯净的真善美,也正是现代慈善事业追求的社会价值的终极目标。真实地体现了“不为自己求安乐,但愿众生得离苦”的大乘菩萨精神。
 
转自腾讯佛学
http://rufodao.qq.com/a/20151008/035131.htm
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