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佛教与科学 (一)
发布时间: 2020/4/5日    【字体:
作者:潘宗光
关键词:  佛教 科学  
 
 
佛教是不是迷信、消极、不科学?
很多人都有这个疑问。很多人问我:“你是科学家、是大学校长,为什么要信佛”?
“这是个很奇妙的问题。正因为我是科学家、大学校长,若我信佛,必会先对佛教作过深入了解。从科学和教育的角度来看,我觉得佛教比任何宗教更殊胜、更科学!”
——潘宗光教授
 
 
“ 本文转载自 潘宗光教授《佛教与科学》”
 
自  序
 
很多人误以为佛教就是迷信,不科学!
 
作为一位从事科学研究及大学管理多年的佛教徒,我认为佛教的义理与现代科学理论极为吻合。正确的说,佛教超越科学,更具前瞻性,更实在地帮助众生提升智慧,建造更美好未来。
 
佛教从宗教及教育两个角度认识宇宙,而科学则根据理论与实验探索宇宙。本书以浅白文字解释最新的科学理论,再逐一分析与佛教的共通点,让读者从科学的角度理解佛教对宇宙本质和真理的体会。
 
现代科学对整个宇宙的探索还有很漫长的道路,比对佛陀对宇宙的认识还有很大的距离。现代科学虽未能完全解释佛陀的智慧,但科学对宇宙的理解确实是逐步解释佛陀在二千五百多年前所讲的义理,例如「空」、「缘起」、「无常」、「无我」及「一切唯心造」,而且非常吻合。
 
既然万事万物并非真实存在,我鼓励大家不要执着,应保持内心安乐自在,并以善心、慈悲心、包容心对待一切众生,令世界变得更美好。
 
潘宗光教授在第四届世界佛教论坛央视主办电视研讨会现场
 
在本书命名过程中,我曾多番纠缠书名应否为「佛学与科学」(作为两种学说的对比),但细心思量后,深信佛教是佛学理论的实践及体验,故佛学是「因」,佛教是「果」。而书中侧重如何活出佛学理论 --- 莫执着,以善心、慈悲心、包容心为众生的佛教修为基础。所以,最后正名为「佛教与科学」。
阿弥陀佛!
 
                           二〇一五年六月十八日于香港
 
 
科学的宇宙观
 
唯物实在论
 
我们生活在现实世界,日常体验告诉我们一切见到的,触摸到的东西都实实在在的存在,可以用精确的仪器量度它们的性质,例如它们的质量、大小、速度、距离、硬度及时间等等。我们是生活在一个时空非常狭窄的地球表面,长短、高矮、轻重、快慢的相差不大。一般认为牛顿的理论是金科玉律,可以非常准确地描述我们的日常活动。所以早期的科学是唯物实在论(Material Realism)。
 
潘宗光 /  《佛教与科学》
 
爱因斯坦指出质量、体积(大小)、空间、速度和时间是互相影响的,比如说,速度可以影响物质的质量、空间及时间。一切物质、空间、时间均是变量,不是实数。这是一个很重要的科学思想突破。
 
宇宙的大小
 
随着物理,天文及生物学的迅速发展,我们明白到地球以外有极庞大的宇宙,同时亦有细小到用任何仪器都侦察不到的微细物体。
 
最微小的物体是基本粒子,例如电子、夸克(Quark)等,再到原子,单细胞(单细胞的生命体也非常小,一点雨水里就包含着很多生命),到我们人类,地球,远离地球有月亮,整个太阳系,跟着是银河系。银河系包括很多星体,太阳系只是整个银河系里的一小点。
 
整个太空里又有很多类似银河系的星系组(Galaxy Group)(大概有1,000亿个星系组),最后到了目前可以估计的宇宙边缘。现在很多科学家都相信我们的宇宙(Universe)不是唯一的宇宙,而是有很多共存的多重宇宙(Multiverse)。
 
从最微小的电子到遥远的大太空,若以米(meter)为单位,基本粒子,例如电子的大小约是1米的负10-18次方;而宇宙边缘(离开地球约500亿光年)约是1米的正1026次方。差距很大很大。那么我们的地球是大还是小呢?我们生活在地球上,觉得地球非常大,但从整个宇宙来看,地球只是一粒微尘,极为微小。所以大与小是相对的概念,没有绝对的答案。
 
大与小是相对的概念,并非绝对的
 
为了探索不同空间的运作,在二十世纪初期,物理学有了翻天覆地的变化。主要是因为两大理论的出现:相对论(Principle of Relativity)和量子力学(Quantum Mechanics)。
 
爱因斯坦的相对论非常成功地解释整个宇宙的宏观现象,包括太阳系、星系、虚空等的一切运作。而量子力学则非常成功地分析宇宙的另一极端,即最微小的粒子空间,包括原子、电子、光子等的一切现象。
 
很多实验都证明这两个理论是正确的。两个理论同时指出,在比现实环境更庞大或更细小的空间里,唯物实在论是错误的。过往认为一切事物是实质的存在,或一切性质可以很准确地量度,均是错误的理解。
 
相对论
 
日常生活中充满着相对的观念,可是人们却不以为意,甚至强执已见为绝对。就如从整个宏观世界来看,地球只是宇宙一粒微尘,极为细小;但对生活在地球的人类看来,地球的体积非常庞大。可见,大与小是相对的概念,并非绝对。
 
潘宗光 /  《佛教与科学》
 
人类一向觉得时间是绝对的,一秒就是一秒,一分就是一分。对所有人来说,时间流逝的速率,是平均而无偏差,然而时间是绝对的观念并不正确。
 
先用一些简单的例子来说明,晚上看天上光亮的星星,我们会感觉星星就在头上的某方。其实,星星离开我们很遥远,它发出的光可能要经过十亿年的时间才照射到地球,等于说我们看到的星星是十亿年前它在某个位置射出的光芒,那颗星星
 
现在的位置我们不知道,可能已经消失、或者已经转移。因此,我们认为是同一时间存在的东西,可能有很大的时间差距,只是一般人没有留意到这时差罢了。又例如打雷闪电,我们先看到闪电,后听到雷声,但其实打雷和闪电是同一时间发生的,因为光速较打雷的音速快很多,才会令人产生先闪电后打雷的错觉。
 
相对论更深入指出物质的质量与体积(大小),空间的大小和时间的流逝等都会受到速度或引力的影响而呈现变化,从而产生相对性。相对性对传统物理学的绝对时空观来说,是一个很重要的突破。
 
图解相对论
 
双生子佯谬解释模型
 
虽然我们很难用三言两语来阐明相对论的原理,爱因斯坦为了让一般大众容易了解相对论举了一个有趣的比喻:「一个男人与美女对坐一小时,会觉得似乎只过了一分钟;但如果让他坐在热火炉上一分钟,便会觉得似乎过了不只一小时,这就是相对论。」相对论亦认为假如乘宇宙飞船作星际旅行,当飞船以接近光速(每秒约 300,000公里)飞行,时间的流逝会明显变慢。
 
如果一对同龄的双胞胎兄弟,哥哥登上了飞船作长程太空旅行,而弟弟则留在地球上,当飞船加速至光速的87% 速度飞行,飞船内的时间流逝会减慢一半。当哥哥完成太空旅行十年后重回地球时,他会比留在地球的弟弟显得更年轻,因为哥哥在飞船内所度过的十年时间,等同在地球上的弟弟过了二十年。
 
时间不是实在的,而是动态、无常的!若速度愈快,时间便过得愈慢;反之若速度愈慢,时间便过得愈快。除了时间流逝的差异外,飞船及在内里的人(在沿着飞行方向)的长度会缩短,质量会增大,而两个星球的距离,会因宇宙飞船的速度而缩短,直至减速回到地球时才恢复正常。
 
别以为时间和空间的相对性,仅属想象而没有实际用途。事实上是很有用并且影响着我们的日常生活。现在常用的Global Positioning System(GPS)全球定位系统必须按相对论来计算时间的差异,因为人造卫星的速度比我们在地面的运转速度快很多,如果不调整时间上的相对性差异,不可能准确量度出地面的距离,而导致无法定位,这种时间误差每天累积起来有十公里之多。可见相对论并非空谈,而是具有实用价值的物理研究。
 
总而言之,物质的质量与体积、时间的流动、空间的大小等参数会因应速度而改变,并非固定绝对的。相对论把时间视作第四维,和空间的三维构成「时空」(spacetime)。由于日常活动和交通工具的速度与光速差距太远,故此我们无法感觉到或测量出其中相对性的差异,但其差距确实存在。
 
禅宗文化
 
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