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梵蒂冈庭院维修时,竟意外挖掘出一具动物骨架
发布时间: 2024/3/1日    【字体:
作者:Fr. 张阔
 

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1962年2月,梵二会议前几月,一些工人挖掘梵蒂冈庭院以维修空调系统,却意外挖掘出一具大型动物骨架。起初,工人认为发现了恐龙骸骨,但科学家证实并非恐龙骨架,而是大象骨骸。

 

确切而言,大象并非意大利物种。为何大象埋葬于梵蒂冈庭院?象骨的起源仍旧是一团迷雾,直到史密森学会历史学者希维奥(Smithsonian historian Silvio Bedini)揭开真相。

16世纪初期,葡萄牙国王如同其他欧洲国王一样,呈送礼物给罗马主教,以示维持良好关系的善意。过去多年,葡王通过全球贸易获得不同物种,且呈送各种异域鸟儿、灵长类和野猫于教廷。

 

1514年,曼努尔王(King Manuel)想送一独特礼物给教宗良十世(Leo X),甄选后决定送上一头大象。呈送大象是一项大的交易,意大利人知道大象的存在,几百年来却未曾目睹过真正的大象,大象对当地人来说,更像是存在于神话中的野兽。

 

葡王想要呈送的礼物需要从印度远道而来。

 

无论如何,一头名为Hanno的白色大象到达了意大利港口,且一路漫行至罗马的教宗府邸。人们践踏牧场、爬上房屋、拆穿墙壁,争相一睹传说中千年不遇的物种。

 

几天之后,大象抵达罗马。传说,当大象一看见教宗,便驻足俯首置地,然后抬起头来,嘶吼三次。

 

圣伯多禄大殿和教宗府邸之间,还为大象建立了一个特别的围场,于每个周末向大众开放,大象也常出现于大众的游行队伍中。教宗良十世因大象而以喜悦之情致信于曼努尔王:

“大象带给世界极大的震撼力,唤起对古代的诸多回忆,因类似的野兽相当频繁的出现于古罗马……这个四足动物给我们带来了极大的乐趣”。

 

遗憾的是,偶有一天,大象得了便秘症,医生以当时流行的疗法为其喂食金子治疗,却回天乏力,事实上,这种治疗甚至加速了大象的死亡。大象在罗马仅仅存活了两年,于1516年6月8日死亡。

 

教宗良十世授命伟大的艺术家拉斐尔为大象制作了一副湿壁画,且亲自在画旁做墓志铭。大象被埋葬于它曾生活的地方,数世纪后才被工人发现。

 

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