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《美国秩序的根基》译者序
发布时间: 2018/7/26日    【字体:
作者:张大军
关键词:  美国秩序 先知时代 清教徒  
 
 
拉塞尔·柯克是美国当代保守主义运动的思想导师之一。《美国秩序的根基》(The Roots of American Order)是其代表作之一,初版于1974年。从书名就可看出,柯克以最根本也最难把握的秩序观念来理解和阐释作为共同体的美利坚合众国的方方面面,可谓立意深远,立论宏阔。具体而言,这本书从理论上探讨美国秩序的历史和思想渊源;从实践的层面看,它有助于读者更深入全面地思考美国的独特之处和成功之道。
 
本书在理论上的独到出彩之处是,柯克以流畅优美的文笔将内在的灵魂和道德秩序与外在的政治、经济和文化秩序融为一体。柯克的理论探索和思想表达处处充满睿智和洞见;他上下纵横三千多年,将美国秩序的根基牢牢锚定在《旧约》中的先知时代;从此以后,从希腊罗马到基督教的中世纪和宗教改革,西方历史的演变过程时时都在酝酿美国秩序的种子。耶路撒冷的信仰和伦理、雅典的理性与荣耀、罗马的美德与力量、伦敦的法律与市场,所有这一切都将融汇到由清教徒肇始的美国秩序之中。
 
《美国秩序的根基》不仅给人以理论上的启迪,而且非常有助于人们对现实问题的思考。作为人类历史上最强大和繁荣的国家,美国一直是当代很多思想家、历史学家和评论家探究的对象。究竟是什么让美国与众不同地保持着长久的活力、自由和繁荣?是它得天独厚的地理环境和自然资源优势么?是其高素质和高技能的人口么?柯克给出的答案是,基于基督教信念的有秩序的自由是美国强盛繁荣的最重要、最根本的原因。柯克从西方文明三千年历史中萃取出来的美国的成功之道似乎可以概括如下:宗教信念派生出有秩序的自由观;有秩序的自由观派生出自由市场和有限政府的制度安排;自由市场和有限政府的制度安排则为美国经济、社会和个人活力的发挥提供了尽可能多的保障。
 
总而言之,柯克念兹在兹的是让美国保持自由和繁荣的那些永恒之道。而这些永恒之道就蕴藏在美国和西方文明的传统之中。就此而言,柯克尤其推崇18世纪的爱尔兰裔英国思想家埃德蒙 伯克。伯克认为,人类间存在着一种永恒的约定,将活人、死人和未出生之人紧密联系在一起。我们所有人都是这种灵性和社会性伙伴关系的一部分,因为这种伙伴关系实乃出自上帝的旨意。柯克认为,伯克的带有超越性的永恒约定远远高于洛克的出于功利目的的社会契约论。既然柯克如此认同伯克的文明永恒约定论,他对西方和美国传统的强调也就是理所当然的了。柯克在书中特意指出,融合了英国中世纪习俗、新教伦理和拉丁理论(比如孟德斯鸠的分权制衡学说)的“自然法”正是美国文明成长壮大的极其重要的传统基因,也是美国革命和立国的基础。
 
美国著名诗人爱伦坡曾写道:光荣属于希腊,伟大属于罗马。不过,希腊的荣耀现在只能到残垣断壁中去寻找,罗马的伟业也早已烟消云散。柯克明白,如果没有坚如磐石的基督教信仰和伦理,美国的荣耀和伟大也会像希腊和罗马一样不过是过眼云烟。不过,他同时相信,保守主义所坚持的永恒之道并非一成不变的僵化教条,而是可以通过审慎和明智的变革不断自我更新和复兴的有活力的思想体系。在柯克写作本书的1970年代,美国正经历文化和政治秩序的多重挑战。在世人大多对美国的未来感到沮丧的时候,柯克却有着与他同时代的绝大多数美国知识分子截然不同的判断和憧憬,他将美国未来的命运交托在上帝的手中,满怀希望地期盼美国秩序的复兴。柯克乐观的先知性期盼很快就有了着落:在本书首次出版后6年,里根当选为美国的总统,美国传统的秩序开始回归和复兴。在里根总统的带领下,美国从二十世纪六、七十年代的混乱冲突和悲观颓丧中走了出来,在世界舞台上再次大放异彩,并最终赢得了冷战的胜利。在现实面前,我们不得不承认,柯克可当之无愧地被视为一代先知性思想大师。
 
难能可贵的是,这本书虽然是学术著作,却在柯克的生花妙笔下写得通俗易懂。柯克本人也希望美国的高中生都能读懂它,显然,他渴望通过影响尽可能多的美国民众,来对美国的实际政治发挥有效的影响。如上所述,他在这方面也获得了相当的成功。这对一个当代学者和思想家来说,算得上了不起的成就。笔者衷心希望,借着本书的出版,中国的思想界、学术界、评论界能够更深入精微地理解美国文明这一人类历史上的独特现象。
         
转自大国US
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